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Description

Saint Erkembode « le Saint qui fait marcher »

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Dans la cathédrale de Saint Omer, sur la tombe de Saint Erkembode, on peut voir de nombreuses petites chaussures.

tombeau de saint Erkembode

Tout d'abord, qui est Saint Erkembode ?

Erkembode, surnom qui signifie Envoyé Reconnu, est le nom qui lui est resté. Ce moine venait d'Irlande et en 723, il devint, par acclamation de tous en raison de la sainteté de sa vie, Abbé de St Bertin et Evêque de Thérouanne. Il est ainsi le 4ème successeur de Saint Omer (Evêque). Le diocèse de Thérouanne était immense : il allait de la Belgique actuelle (Ypres) jusqu'à la Vallée de la Somme. Saint Erkembode le parcourut en tous sens, soucieux de racheter des terres pour les redistribuer aux pauvres. En 742, il mourut presque paralysé.

petites chaussures alignées devant la statue de saint Erkmebode

Pourquoi des chaussures sur cette tombe ?

Le tombeau de Saint Erkembode était jadis au milieu de la petite église primitive et elle est désormais adossée au choeur. Ces petites chaussures posées dessus intriguent tout le monde. En voici l'origine : dès la mort de Saint Erkembode, des Pèlerins sont venus de partout prier sur ce tombeau, se disant sans doute : « Il a tant marché pour nous, marchons à notre tour vers lui ». Ces pèlerins déposaient sur le tombeau, leurs chaussures hors d'usage en ex voto pour attester leur longue marche. Aujourd'hui on vient le prier chaque fois qu'un enfant a du mal à se mettre en marche et les mamans déposent ici, en priant avec confiance, les chaussures de leur enfant. Erkembode a toujours été le saint qui fait marcher !