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Sculptures

La statue de Notre-Dame des Miracles

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Un peu d'histoire

Dès le Xème siècle une statue fut érigée sur la place du grand-Marché, avant que le sanctuaire ne soit construit. Comme pour le sanctuaire nous avons peu de documents. Une gravure de 1641 demeure la plus ancienne illustration de cette statue. Si cette illustration de Guillaume du Tielt est exacte il existe bien des différence avec la statue considérée aujourd'hui comme la vraie :

la statue de Notre Dame des Miracles
  • l'enfant Jésus est porté par Marie, alors qu'aujourd'hui il est assis ;
  • sa couronne est différente ;
  • le sourire, si magnifique aujourd'hui est bien pâle ;
  • les vêtements sont différents.

Cependant, au XIIIème siècle, selon le père Bello, apparaît une statue de bois doré, qui la représente assise comme une Reine. Elle tient l'enfant Jésus qui nous offre le Livre des Évangiles, geste qui semble nous dire « Allez vous aussi sur les places, proclamez la Parole », c'est à dire telle que nous la connaissions aujourd'hui.

Le périple de la Statue de Vierge Marie

Le mois dernier nous avons laissé la statue dans le sanctuaire qui allait être démoli. C'est le 23 juin 1785 que se fit son transfert , en procession depuis la place jusqu'à la Cathédrale, avec la population, le clergé et sous la présidence de l'abbé de Saint-Bertin qui remplace Monseigneur l'Évêque. Dans un premier temps elle fut placé sous un dais, puis, quand on eut transféré son autel, elle y fut replacée. Le chapitre avait décidé de mettre l'autel dans la chapelle centrale du transept sud. Le 30 septembre 1790 la cathédrale fut fermée comme toutes les églises sur ordre des révolutionnaires. Le peuple qui ne pouvait plus prié la Madone protesta. Une proposition fut faite de laisser un accès à la chapelle de la Vierge par l'extérieur, ce qui permettait de laisser en places les scellés Elle fut acceptée le 5 janvier 1791 et le 10 janvier on procéda à l'ouverture de la croisée du transept. A nouveau on pouvait honorer la Madone. Mais le 24 septembre 1793 la Cathédrale était convertie en magasin d'effets de campagne, puis de fourrage. De nouveau la statue était isolée du peuple, mais là ce fut un bien car elle fut ainsi préservée, tout comme la Cathédrale d'ailleurs. A la suite du décret du 30 mai 1795, c'est l'Église de Saint-Denis qui fut choisie comme lieu de Culte. Les paroissiens de ce quartier demandèrent alors que la statue de la Vierge leur fut confiée. Mais le Conseil refusa d'examiner cette demande. Par deux fois ils réitèrent leurs demande, et finirent par obtenir gain de cause. C'est ainsi que la statue quitta la Cathédrale pour l'Église Saint-Denis. Les fidèles furent satisfait au point qu'ils reconstituèrent l'immense garde robe de la Vierge et de l'Enfant Cette situation durera jusqu'en 1802, date à laquelle la cathédrale retrouva ses droits. Mais les paroissiens de Saint-Denis ne voulaient pas rendre la statue. C'est donc en secret , sur une civière, sous des vêtements que le 3 mars 1803 à midi la statue de Notre dame des miracles retrouva sa chère Cathédrale. Elle continua de trôner sur l'autel de 1606, jusqu'en 1875, date à laquelle elle fut couronnée.

Le Couronnement de Notre Dame des Miracles

Deux couronnes avaient été façonnées pour orner la statue. Elles furent bénies par le pape Pie IX, lors du concile Vatican 1. Voilà pourquoi dans le déambulatoire il est fait mention de ce Pape Il fallut attendre le 18 Juillet 1875 pour que ces couronnes soient posées sur la tête de la Vierge Marie et sur celle de l'Enfant Jésus.